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Remplacement

C. elegans

Des invertébrés comme C. elegans
constituent une solution
de remplacement relatif.
Photo gracieuseté de Conny Lin
du Brain Research Centre de la UBC
(cliquez pour agrandir)

Le terme « remplacement » désignent les méthodes qui évitent ou remplacent l'utilisation d'animaux dans un domaine où il est d'usage de les utiliser.

Cela comprend à la fois les remplacements complets (c.-à-d. le remplacement des animaux par des systèmes inanimés, comme des programmes informatiques) et les remplacements relatifs (c.-à-d. le remplacement d'un animal dont la sensibilité est élevée, comme les vertébrés, par un animal dont le potentiel de perception de la douleur est, selon les données scientifiques actuelles, significativement moins élevé, comme chez certains invertébrés).

Lorsque des animaux sont euthanasiés afin d’obtenir des tissus (p. ex. des organes, des cellules) pour les expérimentations in vitro, il est souvent possible de récolter suffisamment de matériel à partir de chaque animal sacrifié pour mener un nombre plus important d'expérimentations que si des animaux étaient utilisés pour chaque étude.

Exemples d'application générale de solutions de remplacement :

  • l’exploitation de données expérimentales déjà obtenues (par exemple, en effectuant des recherches documentaires et des examens systématiques)
  • l’utilisation de techniques d’analyses physiques et chimiques
  • l’emploi de modèles mathématiques et informatiques
  • l’utilisation de systèmes in vitro
  • l’utilisation de volontaires humains et le recours à une surveillance post-commercialisation ainsi qu’à des approches épidémiologiques
  • l’utilisation d’espèces possédant un développement neurophysiologique inférieur (remplacement relatif)

Difficultés posées par le remplacement des animaux

Actuellement, la mise en œuvre des solutions de remplacement est limitée par la complexité des organismes complets. De plus, le remplacement absolu n'est pas possible ou souhaitable dans certains domaines de recherche, comme dans les études portant sur les sujets suivants :

Cette section s’inspire du site Web du Fund for the Replacement of Animals in Medical Experiments (FRAME).

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